拜地主(土地)
福德正神或稱為「土地公,地主公」,民間也有稱「福德爺」、「伯公」、「大伯爺」,在郊野、墓地則慣用「后土」來稱呼。
中國自古以農立國,所以對他們所仰賴的土地容易產生一種自然崇拜的心理。而對土地公的信仰,其實最早即是源於中國人對土地的依賴及感念的心理。土地公逐漸人格化之後,關於土地公原來的身分,於民間有下列幾種傳說:
土地公原為周朝一位官吏張福德,生於周武王二年二月二日,自小聰穎至孝;三十六歲時,官朝廷總稅官,為官廉正,勤政愛民;至周穆王三年辭世,享年一零二歲。而他死後所接任的官吏,卻讓人民痛苦不堪,人民想到張福德為政之好,念念不忘,於是建廟祭祀,有一貧戶以四大石圍成石屋奉祀,過了不久,即由貧轉富,百姓咸信神恩保佑,乃合資建廟並塑金身膜拜,取其名而尊為「福德正神」,故生意人常祀之。
另一種說法是,周朝上大夫的家僕張明德,他的主人赴遠他地就官,留下家中幼女,張明德帶著主人的幼女尋父,途中遇到大風雪,張明德脫衣保護她,自己卻凍死了。臨終時,空中出現了「南天門大仙福德正神」九字,蓋為忠僕之封號。上大夫感念其忠誠,建廟奉祀,周武王並贈號「后土」,後世則稱為土地公。
另一種說法是,秦始皇建築萬里長城,孟姜女之夫韓紀郎受徵,不幸死忙。孟姜女千里尋夫不遇,哭倒萬里長城,露出白骨無數,無法識別。一老翁稱:以妻血滴白骨,若白骨染血必為夫骨。並謂其無法尋得,若尋得願為其守墓。孟姜女滴血尋找,終得夫骨,而老翁亦守信為其夫守墓,此為后土傳說由來。
依玉皇大帝之封官分職,福德正神乃掌管土地之神,而其在神界的地位並不高,僅管轄一村里、或一鄰的範圍,職位相當於村、里、鄰長。據說人死亡後,必須先到土地公廟報備,遞交死亡證明書,待下葬後,才到城隍爺處報到。雖說他只是個小神,但是在他管轄區內,是該地的神,跟人民的禍福生計息息相關,所以不能看輕他。
隨著時代背景的改變,民間對於土地公祭拜的信念也逐漸轉移,而不只是農人所祭拜的神了。又由於他能使農人致富,而轉化為「財神」,目前礦、漁、商及金融業者也都祭祀土地公,祂已由司掌土地的神,而兼職財神爺,成為現代社會普遍各階層人士祭拜的神。每逢初二和十六,商家都會拜土地公,尤其在農曆二月初二這天,叫做「頭牙」;十二月十六日是一年最後的做牙,所以稱為「尾牙」,商家的這二次祭典則特別盛大。現代的社會,雖不再以農業為主,但對土地公的敬畏依然不減。當民間在大興土木、建造樓房、橋樑、公路的時候,在開工破土之際,免不了也要祭拜土地公一番,期盼工程順利、人畜平安。
土地公依其職司功能,有守護山林的土地公,守護農田的土地公,守護橋樑的土地公,還有守護家宅、家畜的土地公,只要中國人踏上的一片土地,土地公就應運而生。俗語說:「田頭田尾土地公」,由於土地公神界地位較低,但也因不高高在上,反而更親近人間,成為地方居民守護神。
在安奉神靈時,不要忘記安奉地主,地主是一宅之主,對家宅非常之重要。有些家庭為了節省開支,搬新屋時,把原用開的神櫃搬到新居再用,其實搬屋時,用開的神櫃是不能一起搬到新居,否則會造成新舊兩地主互相爭位,便會引起家宅不寧,住在裡面的人經常爭吵或因小事產生磨擦。
  
安地主要注意以下事項:
地主要有土氣,一般的神櫃是木製的,因此安地主時要加地磚,使地主得到土氣。
地主香爐要用瓦造,如用鐵或銅爐會洩了地主的土氣。
地主要押金龍衣符及古錢,五色龍衣符要放在地磚底,把龍衣符拆散,每一種色龍衣放上土牛符及在符上面加上一個古錢,在古錢上面依次放銀、金、長錢、冥鈔,然後按照顏色分別放在東、南、西、北及正中五個位置。
五色龍衣符安放位置:綠色放在東方,紅色放南方,白色放西方,紫黑色放在北方,黃色則放在中間,安放妥當後上香及念經。